В Африке вулканы, в Африке гориллы … | Gorillas & Volcanoes

May 9th, 2011

Любителям горилл, вулканов, и Африки в целом! Такое случается не часто (скорее никогда!!!) поэтому спешим поделиться новостью: с 20-го мая по 5-ое июня национальный парк Вирунга в Конго дает 50% скидки на свои самые крутые достопримечательности. На этот период, разрешение на восхождение на вулкан Ньирагонго с лавовым озером, где мы встретили последний новый год, будет стоить 100 долларов, а аудиенция к горным гориллам – всего 200. Да, двести баксов на пальме тоже не растут, но учитывая слухи что цены на визит к гориллам должны подняться в следующем году до тысячи долларов на человека… судите сами. К тому же, май-июнь это также низкий сезон в национальных парках Кении (скидка на вход на 10-15 долларов и значительные скидки на ночевки в лоджах). Так что если вы планировали поездку Восточную Африку, нет лучше времени чем сейчас. Если есть желающие сорваться с места и в Африку гулять – пишите звоните – поможем чем сможем, и может даже присоединимся!

Attention gorilla-lovers, volcano-lovers and Africa-lovers! Virunga National Park in DRC is offering 50% discounts on entry permits from 20th of May to 5th of June. A climb to the Nyiragongo volcano with a lava lake is only $100, while a visit to mountain gorillas is only $200! These prices are unheard of, especially considering the rumors in Rwanda about the price of the gorilla visit possibly going up to one thousand dollars. It’s also a time for bargain prices in Kenyan national parks with lower entry fees and discounted low-season lodging. So if you were considering a trip to East Africa for a while, there’s no better time than now! Call/write to us if you need any assistance.

Posted in Uncategorized | No Comments »


Виртуальная Визитка | Our Virtual Business Card

March 29th, 2011

Мучались мы мучались, и наконец домучили! Решили что никаких крутых сайтов о нашей деятельности в Африке пока что ненужно – пусть сначала книга наша с Динцом выйдет – а пока что нужна просто напросто визитная карточка. Так что вот – милости просим, наша виртуальная визитка: wildafrica.ru

It has been an internal struggle, but we have finally decided that whatever it is that we are doing here, in Africa, does not need a big fancy website. What we do need, is simply a business card – wildafrica.ru

Tags:
Posted in Places»Africa | No Comments »


Наши Гости | Our Guests

March 22nd, 2011

Когда мы решили остаться в Кении чтобы знакомить русскоязычных туристов с Африкой, мы сами не знали чего и ожидать. Ведь сафари это всегда здорово, а с правильными попутчиками – вообще незабываемо. С другой стороны, когда едешь на сафари в роли гида, то попутчиков не выбираешь – кому дороги слишком пыльные, кому телевизора на природе нехватает, кому двадцать газелей это слишком много, а сотни слонов – мало. Но последние наши гости, превзошли все мои надежды. Веселые и неприхотливые, ребята впитывали каждую каплю сафари будто на свете нет ничего более прекрасного, оставляя меня лишь радоваться своим выбором континента и родом деятельности. От такого позитива нам ужасно везло с животными. Посетив всего четыре нацпарка (Накуру, Масааи Мара, Амбосели, и Тсаво Ист), кроме всего остального, нам посчастливилось увидеть около двух десятков львов, восемь носорогов, сотни слонов и одиноких жирафов на фоне Килиманджаро, гиену в погоне за шакалом, льва в погоне за гиеной, и гепарда с добычей. И все это за девять дней! Сафaри было настолько интересным, что ребята даже решили пожертвовать одним из всего трех дней на побережье, и продлить свое время в нацпарке. Единственный минус, когда они уезжали было ужасно грустно. Таких, я бы катала по Африке еще месяц. Но увы, все хорошее всегда подходит к концу. Но ребята обещают вернутся и пишут: “А нам опять хочется в Африку!”, и это радует.


лев гонится за гиеной (гиена за кадром) | lion chasing a hyena (hyena is out of the shot)
(C)Ковалев Артём и Алёна


переходя дорогу слоненка обороняет вся семья | when crossing the road, a baby elephant is guarded by the whole family
(C)Ковалев Артём и Алёна


носорог сгоняет буйвола из под тени дерева | a rhino is chasing a buffalo from under a shady tree
(C)Ковалев Артём и Алёна


малютка павиан на руках у мамы | a baby baboon in its mother’s lap
(C)Ковалев Артём и Алёна


кормящиеся львята | suckling lion cubs
(C)Ковалев Артём и Алёна


гепард поймал беременную газель | a cheetah with a kill of a pregnant gazelle
(C)Ковалев Артём и Алёна

Галерея Кенийских Фотографий Артёма и Алёны Ковалевых | Gallery

When we decided to stay in Kenya and introduce Russian speaking tourists to Africa, we had no idea what we were getting ourselves into. Safari is always awesome, and with the right travel mates can be simply unforgettable. However, as guide, one does not exactly choose their travel mates – some will always find the roads to be too dusty, some will complain about not having TV in the bush, and to some a herd of twenty gazelles would be too much, but hundreds of elephants – too little. Nevertheless, our last guests exceeded all my expectations. Cheerful and unpretentious, they absorbed every moment of the safari as if there was nothing cooler in the world, leaving me only to smile and further enjoy our choice of continent and task. And the best part, is that with such a positive attitude we had the best of luck with the animals. Nine days, four national parks and tons of very cool sightings. Not only we’ve seen two dozen lions, eight rhinos, hundreds of elephants on the backdrop of Kilimanjaro, we witnessed some very cool animal interactions. Hyena chasing a jackal, lion chasing a hyena, rhino chasing a buffalo, and cheetah with a pregnant kill. Safari was going so well, that the guys even decided to sacrifice one of their three days on the beach, just to make it last a little longer. The only sad part of this trip was to see them go, but as soon as they got back home they sent me an email titled “We want to go to Africa again!!!”, so it looks like we haven’t seen the last of them just yet.

Tags: ,
Posted in Places»Africa»Kenya | No Comments »


Звездное Небо | Night Sky

February 24th, 2011

У китовых акул много красивых имен. В Мексике их называют «домино». На Мадагаскаре – «марокинтана», много звёзд. А в восточной Африке – «папа шилинги», акула усыпанная монетами (на суахили «папа» означает акула, а «шилинги» – шиллинги или монеты). Согласно легенде, Бог был так доволен собой когда создал этих гигантских рыб, что приказал ангелам бросить горсть серебряных и золотых монет на их спины. С тех пор они плавают у поверхности, пуская солнечные зайчики в небеса своими спинами, как знак благодарности Создателю.


Мафия Фото-галерея

Around the world, people have given whale sharks many beautiful names. In Mexico they are called “domino”. On Madagasar – “marokintana”, many stars. And in East Africa – “papa shilingi”, shark covered in shillings. According to a local legend, God was so pleased when he created this giant fish that he ordered his angels to throw down handfuls of gold and silver coins onto its back. Ever since, the whale sharks swim near the surface catching the sun and reflecting it back to heavens with their magical markings as a way of saying thank you to their Maker.

Mafia Photogallery

Tags: ,
Posted in Places»Africa»tanzania | No Comments »


Мафия | Mafia

February 16th, 2011

Мафия – ранним утром нас вывозят в море на лодке и бросают в воду с гигантскими голодными акулами. Нет, это совсем не та мафия, про которую вы подумали. Речь идет о небольшом малоизвестном острове в Танзании. Но акулы тут настоящие, по-настоящему голодные и по-настоящему гигантские – китовые акулы, достигающие более 12м длиной. Правда, в отличие от их кровожадных собратьев в Египте, эти акулы питаются планктоном, медленно двигаясь у поверхности заглатывая насыщенную питательными микроорганизмами воду своим огромным ртом и фильтруя её через гребни-решета в жабрах.

Плаваем с китовыми акулами мы не впервые, но ни когда еще мы не были в такой гуще. Со всех сторон, разинув немереные рты, здороваться к нам плыли дюжины пятнистых гигантов. Мы провели несколько часов в воде следую за семейкой из трех акул, подныривали под их огромные тела, бережно тратя каждую секунду задержанного дыхания на те снимки, которые должны были потом стать бесценными воспоминаниями. Наша подводная мыльница тормозила, но все-таки не подвела – в меру своих возможностей конечно.

Остров Мафия расположен 200км южнее Занзибара и примерно вдвое меньше своего известного соседа. Не смотря на то, что на трех-четырех курортах острова много итальянцев, название острова никак не связано с организованной преступностью. Есть несколько теорий происхождения названия, но наиболее вероятно, что оно произошло от арабского «морфи’я» означающее «архипелаг». На острове живет около 50 тыс. человек, в основном промышляющих рыболовством и выращиванием кокосов и орехов кешью.

Попасть на остров совсем не сложно. Искатели приключений могут доехать из Дар-эс-Салама на автобусах и маршрутках до городка по имени Ньямисати (около $3 на чел.), и взять оттуда паром на Мафию (билет $6). Паром – это небольшие моторизованные лодки-дау которые строго по очереди курсируют между Мафией и Ньямисати раз в день. И хотя некоторые из них выглядят вполне солидно, при сильных волнах их полностью заливает и чуть не переворачивает (было таки пару случаев что перевернулись). Мы не раз слышали рассказы других путешественников, которые утверждали, что мысленно прощались с жизнью при переправе. Но нам повезло, и по дороге туда был полный штиль. На обратном пути волны были сильнее. С тех пор как мы начали нырять я все лучше и лучше борюсь с морской болезнью, и хотя несколько соседей африканцев все таки не выдержали, я не отдала морю свой завтрак, хотя пары раз меня чуть не выбросило за низкий борт дау, где я провела всю поездку отчаянно пытаясь сконцентрироваться на горизонте. Ретроспективно, шесть часов на шаткой лодке в комбинации с тесным общественный транспортом, пыльными дорогами, и агрессивной борьбой с местных жителями за место при слезании и залезании на борт, те сто долларов что можно было бы заплатить за билет на самолет из Дара на Мафию кажутся легкой потерей, но приключение то где?!

Mafia – an early morning boat trip, and down the plank we go, into turbulent waters teeming with giant hungry sharks. No, it’s not what you think. This Mafia is a little known Tanzanian island, but, nonetheless, the sharks here are very real, very hungry and absolutely ginormous. Reaching over 12 meters in length, the whale sharks, unlike their man-hungry cousins in Egypt are strictly “vegetarian”. Feeding on plankton, they slowly glide close to the surface keeping their enormous mouths open and filter the microorganism rich water through their gills, trapping all edible against the dermal denticles which line their gill.

This wouldn’t be our first lime in the water with whale sharks, but never before have we found ourselves surrounded by so many of them at once. Dozens were around the boat, and we spent hours in the water following a family of three. Transfixed in awe, we watched the gentle giants gape at us, then dove under them to snap a shot that was sure to become a priceless memory. Our underwater camera, the poor thing, struggled, but stood up to the challenge the best it could.

Mafia Island is located 200 kilometers south of Zanzibar, and about half its size. Despite the fact that it’s three or four resorts are managed by and filled with Italians, the name of the island is in no way connected to its Italian namesake and organized crime. While there are a few theories about the name, the most likely one is that it comes from the Arabic word for archipelago – “morfi’a”.

The island is easily reached by plane from Zanzibar or Dar Es Salam ($100 one way), but the more adventurous among us might want to take a bus or dalla-dalla to the small town of Nyamisati (less then $3 per person), and then the ferry boat (about $6) to the island, leaving midday. This is a much cheaper option, but be warned – the boats are not that big, and even with moderate waves you are guaranteed to get wet. We’ve heard stories from fellow travellers that swore they were saying their last prayers during the crossing, as they were sure the boat would capsize. Add to that the dusty African roads, crowded transport, the stampede that takes place upon boarding and disembarking the boat, and the six sea sick hours on the boat – and this particular adventure just might not be for everyone.

Tags: ,
Posted in Places»Africa»tanzania | No Comments »


Nyiragongo Ascent | Восхождение на Ньирагонго

February 14th, 2011

Мы подсчитали, что уже шесть лет как справляем Новый Год в путешествии. Наш первый новый год в дороге мы отмечали пять лет назад в Боливии. Тогда, всего за $12 мы шиковали в ресторане на 18-м этаже лучшей гостиницы Ла Паза, и через панорамные окна наблюдали за звездочками кустарных фейерверков зажигающихся над ночным городом. Сегодня, как и тогда, мы сидим на самой высокой точке в округе, но в этот раз это вершина 3.470м вулкана. Как тогда, наше новогоднее пиршество запивается шампанским, только пришлось его, шоколад, соленые огурцы, сыр, и колбасу тащить на вершину на собственном горбу. И как тогда (впервые за пять лет), мы празднуем НГ с фейерверком – но в этот раз перед нами, словно гигантский калейдоскоп, переливается всеми оттенками красного гигантский овал лавового озера. В твердой корке на его поверхности, открываются ярко алые трещины, словно молнии раскалывающие ночное небо. Фонтаны лавы брызжущие из трещин, расталкивают черные каменные «льдины» к краям кратера, где они плавятся и тонут, только затем чтобы снова подняться на поверхность этого гигантского кипящего котла. За минуты, перед нами проносятся десятки-сотни миллионов лет истории нашей планеты – движение черных плит на поверхности озера это миниатюрная копия движения тектонических плит на поверхности Земли.

Лавовые озера – котлы бурлящего расплавленного базальта – периодически появляются и исчезают в вулканах по всему миру, но лишь некоторые из таких озер известны своим постоянством. К сожалению, многие из них весьма труднодоступны. Одно вообще в Антарктиде – в кратере вулкана Эребус. Попробуй доберись. А вот к вновь появившемуся озеру в кратере Halema`uma`u гавайского вулкана Килауэа, можно чуть ли не на машине подъехать. Но посетить его от этого ничуть не легче, доступ к кратеру с лавовым озером закрыт, видимо американцы осторожничают, чтобы не засудили, если что случится. Ещё есть лавовые озера в кратерах вулканов Марум и Бенбоу на острове Амбрим в Вануату, но для нас это сейчас далековато. Ну и наконец, два вулкана с озёрами совсем у нас под боком – уже посещенный нами Эрта-Але в Эфиопии и Ньирагонго в Конго-Заире.

Ньирагонго расположен всего в полутора десятке километров от города Гома – конголезского города-миллионера на границе с Руандой. Гома периодически всплывает в новостях не в лучшем свете: то ли в связи с вооруженными группировки которые прячутся в Конго после геноцида в Руанде, то ли в связи с извержением вулкана в 2002 которое стерло пол города с лица земли, то ли в апокалипсических прогнозах лимнологической катастрофы, вызванной выбросом огромного количества углекислого газа и метана растворенных в глубинах озера Киву. Но, если вы вдруг забеспокоились о ваших туристах в Конго, спешим сообщить что именно там дислоцируется самый большой контингент миротворцев в мире – около 20 тысяч. Из них, около четверти находится в провинции Норд-Киву, и несколько тысяч непосредственно в Гоме. Поэтому Гома, это очаг спокойствия, по крайней мере по сравнению с хаосом происходящим в других частях Конго-Заира.


домик, его недовольные жители, и их деревянный мотоцикл на окраине Гомы

К сожалению, наша первая попытка подняться на Ньирагонго, год назад, закончилась полной неудачей. Несмотря на то, что военные конфликты в том районе давно затихли, вулкан оказался закрытым для посетителей, из-за углежогов. Большинство еды в Африке готовится на углях, и вырубка леса на уголь – большой бизнес. Несколько лет назад вооруженные группировки углежогов воевали с егерями национального парка Вирунга, и управление парка в целях безопасности ограничило доступ к некоторым частям парка, в том числе и к вулкану. Но углежогов наконец усмирили, и с марта 2010 парк вновь открылся для туризма, и мы ждали правильного момента, чтобы вернуться в Конго. Наша вторая попытка, на Новый Год, была более удачной, но, к сожалению, без грабежа среди бела дня все равно не обошлось.

Грабеж, в данном случае, был исключительно со стороны правительственных органов. Во-первых, с момента возобновления работы национального парка, плата за восхождение к кратеру вулкана возросла от $100 до $200. Это хотя и значительное повышение, но его можно пережить. Во-первых, зрелище того стоит. Во-вторых, надо же что-то платить егерям за охрану леса от углежогов. Основной грабеж был внезапное повышение в стоимости виз. Ещё совсем недавно, при переходе границы из Руанды в Гому, всего за $35 выдавалась недельная виза действительная только в этой провинции. Но прошлым летом, Руанда и ДРК наконец наладили дипломатические связи, и в Кигали открылось посольство ДРК. С этого момента, на границе стали требовать полную визу, полученную в посольстве. В первое время, посольство ДРК в Кигали выдавало визы «всего» за $140 (плюс $25 за выдачу в тот же день), но когда мы пришли туда, нас развернули и сказали, что выдают визы только тем, кто в Руанде на ПМЖ. По слухам, иностранцы все ещё могут получить визу ДРК в посольствах в Уганде, Кении, и Танзании, но при этом на границе в Гоме, пограничники вымогают дополнительный сбор в $50 за визы неполученные на родине. Нам же пришлось воспользоваться третьим вариантом, получать визу непосредственно на границе. Это всё ещё возможно, но процесс во много раз усложнился и подорожал. В итоге, мы прибегли к помощи гида/хелпера, с которым познакомились в Гоме год назад. Он встретил нас на границе рано утром, взял копии паспортов и $250 на нос и убежал на аудиенцию с шефом иммиграции в Гоме. Через час он вернулся с письмом от шефа, санкционирующим наш въезд. С письмом в руках, мы выштамповались из Руанды и въехали в Конго, где с нас взяли ещё $35 за визу-штампик в паспорте. Итого, виза нам стоила рекордные $285!!! По сравнению с этим и стоимостью входа в парк, полтинник с человека, который мы заплатили за повара и носильщика, за подвоз к парку, за аренду теплых спальников и дополнительной палатки, и за услуги хелпера, который всё это для нас сорганизовал, показался сущим пустяком.


егерь в Конго

Восхождение на Ньирагонго, лицезрение лавового озера, и спуск заняли меньше суток и обошлись нам в полтысячи с хвостиком баксов на человека. Убойная сумма, но если сравнивать с другими местными аттракционами, особенно если учитывать стоимость развлечения в час, можно даже сказать, что мы легко отделались. Один час с горными гориллами в национальных парках в Руанде и Уганде обходится в пятьсот долларов только за входной билет, и ходят слухи, что очень скоро это удовольствие удвоится в цене. Те же пол штуки стоит час полёта на воздушном шаре над саванной в Кении или Танзании, хотя там, после полета, хотя бы кормят вкусным завтраком и поят шампанским. Наше счастье, что наша работа, хотя и не всегда оплачиваемая деньгами, щедро вознаграждает впечатлениями. Мы летали на воздушных шарах, ходили на прием к гориллам, и взбирались на вулканы, в кратерах которых бурлила и врывалась лава. Но стоя на кромке кратера Ньирагонго, крепко держась за руки, как будто удерживая друг друга от манящего калейдоскопа смертоносного озера, мы ни на секунду не вспомнили о потраченных силах, деньгах, километрах, или времени которыми пришлось пожертвовать, чтобы самим, своими глазами, увидеть недра земли.
—-

Photo Gallery | Фото Галерея
—-
Just realized that the past New Year was the sixth that we’ve celebrated on the road. Five years ago we’ve toasted to our first New Year on the road in La Paz, Bolivia. Then, for a mere $12, we’ve celebrated in style sitting in the nice restaurant on the 18th floor of the best hotel in town and watching through panoramic windows homemade fireworks light up the night sky. Just as back then, we are now sitting atop the highest point around, but this time it’s the summit of the 3,470m volcano. Just as then, we are toasting with champagne, but this time we had to haul it along with chocolate, cheese, pickles, and cold cuts on our own backs. And just as then (first time in the last five years, actually) we have the festive fireworks – except this time it’s the giant, mesmerizing, constantly changing like some kind of a kaleidoscope oval of the lava lake. Fountains of lava break through the black layer of cooler solidified rock on the surface lava, causing bright red cracks to spread across the surface of the lake, like lightning through dark skies. Black “floes” slowly drift to the sides of the crater, where they sink and melt only to come back up to the surface as red hot lava. In minutes, millions of years of planetary evolution unfold in front of us – the forces behind the movement of the slabs on the surface of the lake are basically the same forces that move tectonic plates, and had created modern continents from prehistoric Pangaea.

After visiting the Erta-Ale lava lake in Ethiopia a couple of years ago, we got hooked on volcanoes. Since then we visited Krakatau, and a couple of other volcanoes in Indonesia, as well as the infamous Eyjafjallajökull in Iceland. But we were longing to see another lava lake, especially since one was less than a couple thousand kilometers away.

Lava lakes – volcanic vents filled with molten lava – briefly appear in many active volcanoes across the world, but only few of them are long-lived. Of the few persistent lava lakes, most are quite hard to reach. One is in Antarctica, in the crater of Erebus. Good luck getting there! Another lake, that recently reappeared in Halema`uma`u crater of Kilauea volcano in Hawaii, has a paved road leading up to the crater. But that doesn’t make it any easier to see the lake, as it is quite deep inside the vent and access to the vent is restricted. There are also lava lakes inside Marum and Benbow volcanoes on Ambrym, Vanuatu, but these are quite far at the moment. And finally, two of the lava lakes are practically in our backyard – our already visited Erta-Ale in Ethiopia, and Nyiragongo in DRC.

Nyiragongo, one of the most active volcanoes in the word, is some 10 kilometers north away from Goma, a huge sprawling city on the shores of Lake Kivu right on Rwandan border. From time to time, Goma is featured in world news – usually not in the best of lights: Hutu rebels hiding from justice after Rwandan genocide, volcanic eruption in 2002 wiping half the city of the face of the earth, or scientists making apocalyptic predictions to the possibility of emission of huge quantities of methane and carbon dioxide from the depth of the lake killing everyone around it – that’s the only thing you usually hear about Goma. But thanks to the large number of UN peacekeeping forces stationed there, Goma is truly one isolated island of stability in the otherwise still troubled chaotic country.

Unfortunately, our first attempt to summit Nyiragongo about a year ago, had failed miserably. It has been a long while since ceasefire has been reached with the rebel groups operating in the province, but, despite that, public access to volcano had been closed by the national park authority. The reason for closure given by park officials has been coal-burners! Most of the food in Africa is cooked on coals; therefore, burning forest for coal seems to be a very profitable business here. Armed coal-burners were warring with park rangers and the park authority, concerned for the safety of the tourists, kept certain parts of the park, including Nyiragongo, off limits. But, finally, the coal-burners were subdued, and in March 2010, park had been reopened for tourism. Since then, we were just waiting for right moment to come back. Our second attempt, this past New Year, had been successful but not without the mandatory broad daylight robbery that one expects, if not anticipates, in Congo.

The rip-off, surprise-surprise, came in form of DRC officials. First, since the reopening of the park, the entrance fee for volcano ascents has been raised from $100 to $200. Though this is a significant increase, it’s not that hard to stomach. First, the view is well worth the money. And second, someone needs to pay the park rangers to protect what’s left of the forest from coal-burners. More outrageous was the sudden steep hike in visa costs. Just half year ago, one could get a one-week permit at the Rwanda-Goma border for a mere $35, that would be valid in only in North Kivu province. However, last year DRC and Rwanda have finally patched up their diplomatic ties, and a DRC embassy had opened in Kigali. From then on, full DRC visa was required on the border. For a while, the embassy in Kigali was issuing visas to everyone for “only” $140 plus $25 for same day processing. But when we came there in December, we were refused visas on the grounds that they can only be issued to Rwandan citizens and residents. The word on the grapevine is that it’s still may be possible to get a DRC visa in Uganda or Tanzania, but then at the border the immigration officers try to hit you up for an additional $50 processing fee because the visa wasn’t issued in your home country. Since applying in the home country wansn’t an option for us, we had to to arrange for the visas at the border. While this is still possible, the process had become much more complicated and costly, and can only be accomplished with the help of border touts. Luckily, we had saved the contacts of the guy we that had arranged a few things for us in Goma last year and whom we knew we could trust. Early in the morning, he met us on the border, took copies of our passports and $250 per person, and hurried back to town to meet with the immigration chief. He came back about an hour later with the letter authorizing our entry. Only then we got stamped out of Rwanda and walked over to DRC border posts, where we had to pay an additional $35 for a visa stamp. All-in-all the DRC visa cost us a record $285!!! Suddenly, park entry fee and the fifty bucks each that we paid for porter and cook, transfer to the trailhead in a 4×4, and tent and sleeping bag rentals seemed like measly pennies in comparison.


a Congolese park ranger

The trip to the lava lake lasted about twenty-four hours and cost us each over half a grand! Insane, right? Not when you compare it to the attractions offered in the neighboring countries, especially if you count it on a per-hour basis. A one-hour visit to mountain gorillas in Rwanda or Uganda costs the same five hundred bucks but there are rumors going around that the price is about to double. Same five hundred can be spent on a flight in a hot air balloon above Maasai Mara or Serengeti complete with champagne breakfast.

Fortunately for us, while our job doesn’t pay much, it gave us a chance to experience all of those things. We had soared in hot air balloon, visited gorillas in their natural habitat, and scaled volcanoes with bubbling lava lakes before. But that night, standing on the edge of crater, holding hands as if to stop each other from falling into the hypnotizing eye of the volcano below, not for one second did we regret the time, money, or effort spent to get here.

Photo Gallery

Tags:
Posted in Places»Africa»Congo | No Comments »


Интервью ВКурсе

January 27th, 2011

Из песни слов не выкинешь, а наша песня просто басня, если перед ней не поставить многим из вас знакомое предисловие о том как мы, Стусик и Шарик, докатились до такой вот жизни. В этом очередном интервью мы вспоминаем старых друзей, и не такие уж старые приключения – ведь нашему путешествию всего пять лет! А так же ставим в курс всех желающих знать где и как мы сейчас живем, и что мы там делаем.

На бульдозере по Конго
Опубликовано 25 янв 2011 в 11:07Просмотров: 828
Стусик и Шарик – под этими смешными никами скрываются Станислава Рейзин и Александр Бернштейн. Эта неразлучная парочка путешественников могла бы написать о своих приключениях целый роман: то они теряются ночью в пустыне и попадают в гости к дикому африканскому племени, то спасаются от гепардов, то разъезжают по Конго на китайском бульдозере. А то отмечают Новый год, сидя на вулкане и делая очередной пост в свой блог под названием «Один мир на двоих». Как они дошли до жизни такой? Давайте спросим.

Станислава, правда ли, что до знакомства с Александром вы не то что в походы не ходили, но даже не любили подолгу ходить пешком и носили исключительно обувь на каблуках? Александр, видимо, был более приспособлен для путешествий?

Я родилась в Киеве, и, хотя неимоверно занятые родители, а также бабушки и дедушки, очень много мной занимались, на природу меня вывозили редко, чаще всего в село, да и там отдавали предпочтение шахматам, фортепьяно, рисованию и т.д. Несмотря на то, что Шурик тоже из столицы (Минск), первый свой поход он совершил еще в утробе. Родители Шурки водили его в походы с момента, когда тот начал ходить, проделывая многонедельные байдарочные походы по Белоруссии и соседним республикам.

Но познакомились вы уже на другом континенте?

Да, причем, можно сказать, вопреки вероятности. Шурик тогда жил и работал в Бостоне, я училась на художника в Нью-Йорке, но через три месяца после знакомства переехала к нему.

Что подтолкнуло вас отправиться в путь? Желание посмотреть мир, сменить обстановку или чувство, что нужно серьезно менять свою жизнь?

До путешествия у нас была чудесная и увлекательная жизнь, прекрасные друзья, замечательные родственники (на замечательном расстоянии), работа, хобби. Нам незачем было менять обстановку, и мы не сильно задумывались о внешнем мире. Нет, конечно, так же как и все, мы иногда говорили, что классно было бы съездить, например, в Африку или Латинскую Америку, но всегда имелся в виду короткий отпуск, а не длительное путешествие. Причиной всей затеи был один маленький абстрактный вопрос – «чего тебе не хватает в жизни?» Вопрос был задан не со зла, без подвоха или издевки, а просто направлен к любящему мужу любящей женой, которая поставила перед собой цель всегда интересоваться удовлетворенностью жизни своего любимого. «Я всю жизнь учился и работал, учился и работал…» ответил он – «интересно было бы попутешествовать».


В скольких странах вы уже побывали? В какие собираетесь?

В нашем ЖЖ, в разделе Личная Информация, висит карта где отмечены страны в которых мы побывали за последние пять лет путешествия. Судя по ней, мы посетили 45 стран, но это меньше четверти всех стран мира, так что нам еще идти и идти. А собираемся мы обойти все ;)

Возникало ли у вас когда-нибудь ощущение, что вы были там, куда не ступала нога человека?

Конечно возникало! Когда первым ступаешь утром на девственные красные барханы Соссусфлея в Намибии, где за ночь ветер унес следы бывших здесь вчера туристов, смотришь в само жерло вулкана в Конго, где под тобой бурлит, взрывается и поглощает само себя озеро кипящей лавы, или просто наблюдаешь за дикой природой на расстоянии вытянутой руки, может показаться, что весь мир с его многочисленным двуногим населением не просто здесь не был, а так же, скорее всего, и не будет.

Я читала, что на жизнь вы зарабатываете самыми разными способами – дайвингом, починкой компьютеров, графическим дизайном, статьями. Были ли еще какие-то, более экстремальные способы или удалось обойтись без риска?

Какая-то доля риска есть во всем – в том же дайвинге или в погоне за материалом для статьи, особенно если учесть, что в последнее время нас особенно интересуют вулканы и ныряние с акулами. Пока наиболее рискованным способом заработка стала попытка работать с “ручными” гепардами. Эти самые грациозные из больших кошачьих прекрасно дрессируются, и в ЮАР и Намибии мы неоднократно посещали места, где туристам предоставляется возможность погладить и обнять гепарда. Год назад, в Танзании, мы познакомились с человеком, у которого было пять ручных гепардов, выкормленных с бутылочки. Он предложил нам работать с ними и развить его ранчо в туристический аттракцион подобно тем, что мы посещали в Намибии. Однако его питомцы переняли скверный характер владельца, и в течение первой недели один из гепардов дважды напал на Шурика и сильно искусал ему ноги. Сувенирные шрамы служат полезным напоминанием о том, что животные должны быть на воле, а не за решеткой.

Какой способ заработка вам ближе всего?

Тщательные исследования показали, что нам интересней всего работать с дикой природой. После неудачной попытки наладить контакт с бойцовыми рыбками еще в штатах, мы решили, что животные это просто не наше. Однако, поработав в реабилитационном центре в Гватемале, занявшись дайвингом, да и посетив больше ста национальный парков и заповедников Африки, мы поняли, что все совсем наоборот. Теперь даже самый неприятный опыт общения с дикими животными, как, например вышеупомянутые шрамы от укусов гепарда, считается нами драгоценным уроком, а не как не причиной бросить любимое дело.

Есть ли у вас друзья в тех странах, где вы бывали? Можете ли о ком-то из них рассказать?

Таких друзей столько, что всех так сразу и не пересчитаешь. Многие со временем теряются или вдруг дают о себе знать много лет спустя в социальных сетях. Припоминается Альфред – хозяин дайв-центра на острове Утила в Гондурасе – потомок пиратов и весельчак, унаследовавший многие их плохие привычки. Или Айша Али Баша – семнадцатилетняя девушка и мать, которая приютила нас в своей лачуге в Эфиопии, почти на границе с Эритреей, когда мы потерялись ночью в одной из самых зловещих пустынь Африки.

Но самыми приятными словами вспоминается Дон Сальвадор в, неудивительно, Сальвадоре. Когда мы проезжали через его маленький пограничный городок с расписными стенами и заборами, мы уже собирались покинуть страну. Но дело было к вечеру, и мы абсолютно нечаянно оказались у него в гостинице. Дон Сальвадор питал большое уважение к Советскому Союзу. Узнав, откуда мы, сначала он дал нам комнату за полцены, а потом, после того как Шурик починил его сайт (пароль которого к тому моменту уже пять лет никто ни из местных, ни из проезжих не мог взломать), Дон Сальвадор напрочь отказался брать у нас любые деньги и на протяжении месяца кормил три раза в день лучшим мясом и креветками из своего ресторана.

Мы не планировали оставаться у него так долго, но очень быстро он стал нам не просто другом, а родным человеком, и каждый раз, когда мы собирались уезжать, мы оказывались нужны ему и его маленькой гостинице – то нужно было придумать украшения в главный зал, где должна состояться свадьба, то меню в ресторане перевести на английский язык, то поехать вместе на побережье за свежими морепродуктами. Вместе с Доном Сальвадором мы проехали весь Сальвадор насквозь, обсуждая на испанском глобальную политику, слушая душераздирающие истории о недавней войне и отбирая броненосцев у местных детей, которые пытались продавать их на мясо. Когда мы уезжали, работницы гостиницы плакали навзрыд, а Дон Сальвадор заставил пообещать, что в следующем году мы обязательно приедем его навестить с нашим первым ребенком.

Сколько иностранных языков вы знаете и насколько владение ими важно для путешественника?

Оба знаем русский и английский. Стася еще знает иврит. Сносно говорим на испанском и учим суахили. Английский, конечно, очень полезен в путешествии, а наличие менее используемого языка, как, например, русский, в комбинации с английским дает большое преимущество, особенно когда нужно найти работу в туризме за границей.

Но незнание языка – это не причина куда-либо не ехать. Ведь для того, чтобы с кем-то объясниться, главное, – это обоюдное желание друг друга понять, а не владение языком в совершенстве. Ведь для многих туземцев английский тоже не родной, поэтому сложных оборотов типа “извините меня, пожалуйста, если вам не сложно, не могли бы вы мне сказать, куда идет этот автобус?” никто не поймет. Намного надежнее, зная пару слов на английском или выучив пару слов на местном, спросить: “Куда автобус?”

Случалось ли, что вас совершенно не понимали, и это приводило к опасным или смешным ситуациям?

Совсем недавно было дело в пустыне. Сказать бы, что не знаем, каким чёртом нас туда занесло и зачем, но мы и чёрта в лицо знаем (Владимир Динец зовут – биолог есть такой), да мы и сами бы туда ещё десять раз скатали – такое там неповторимое место.

Все заветные сокровища обычно находятся или на дне океана, или высоко в горах. Вот и наша “жемчужина” лежала в самом пекле самой знойной пустыни мира – Данакильской Впадины – и представляла собой несколько вулканов. В одном из них бурлило самое настоящее озеро лавы, а другой лежал потухшим на высоте ниже уровня моря, в центре белоснежного солончака, и плевался серой в окружении бесподобных формаций соли, окрашенных яркими красками – от ржавого рыжего и до ядовито-зеленого.

Мало того, что место было очень труднодоступным, пустыня Данакиль – это территория кочующего племени афар, которое прославилось такими вредными привычками, как затачивать зубы лезвием ножа и кастрировать нежеланных гостей. В первую же ночь мы умудрились потеряться на подъезде к пустыне – еле заметная, несуществующая в GPS дорога, внезапно исчезла перед нами. Освещая голую землю и хилые кустики фарами и фонариками, мы наконец-то наткнулись на человеческую фигуру и жестами подозвали её к себе.

К нам подошел молодой парень и улыбнулся. Свет наших фонариков мягко заиграл на его заточенных треугольных зубах. Мы и сказать ничего не успели, (да и толку – нас все равно не поняли бы), как оказались в маленькой хижине из тоненьких прутиков, шкур и циновок, абсолютно пропахшей жареными кофейными зернами. Какое-то время хозяйка хижины с удивлением рассматривала нас, но когда появились первые соседи, она удалилась вглубь хижины и скоро вернулась с чем-то похожим на баклажанную икру. Откуда-то появились плоские лепешки и стеклянные бутылки кока-колы.

Свирепые афары подтолкнули еду к нам и с интересом наблюдали за нашей трапезой, отрицательно покачивая головой при любых наших попытках заплатить за неё. Нам ничего не оставалось, как отплатить развлечением. Мы достали наш ноутбук и надувной глобус и устроили урок географии под аккомпанемент слайд-шоу всемирных красот, что афары посчитали достойной платой за ужин. А когда в ноутбуке иссякла батарейка, нас уложили спать под москитные сетки и цокот верблюжьих копыт.


Какое самое необычное средство передвижения вам доводилось использовать?

Китайский бульдозер в Конго. Так получилось, что при нашей попытке добраться из Конго в Габон общественным транспортом произошло маленькое недоумение – нам сказали, что до границы восемь километров, а оказалось восемьдесят. Ну что поделаешь? Дороги нет – только песчаная колея. Обратно ехать как-то несерьезно. И мы пошли. Восемьдесят километров пешком – это совсем не так страшно, за два-три дня дошли бы. Но от предстоящего ночлега в палатке на конголезских просторах нас спасли китайцы.

Как и во многих других странах Африки, в Конго именно они строят дороги. Теперь даже в Кении можно заметь их круглые лица под широкополыми шляпами, возвышающиеся (когда они в экскаваторе или стоят на кучке бетонных блоков) над группой местных чернорабочих. Так и здесь. Не успели мы пройти несколько километров, как увидели, что и здесь китайцы стараются вовсю. Нас подобрал китайский бульдозер, и хотя все восемьдесят километров везти не смог, передал нас на следующий, а тот на следующий – и так почти до самой границы.


Когда вы начали вести ЖЖ и как быстро вам удалось сделать его читаемым? Насколько он полезен с практической точки зрения? И что он для вас значит?

Мы раньше очень не любили ЖЖ. У всех наших друзей были “живые журналы” и нас ужасно раздражало, когда при встрече нам говорили что-то вроде «ой, это такая длинная история! Посмотри лучше в ЖЖ, я там все подробно расписал/а…»

Наш ЖЖ, stusik-i-sharik, мы завели, когда появилась надобность в так называемом бортовом журнале. Никто из нас раньше не вел ни журнала, ни дневника, но в ЖЖ мы увидели идеальную возможность, во-первых, сообщать всем сразу о нашем местонахождении и приключениях, а, во-вторых, следить за своим прогрессом, выкладывая в виртуальный архив все истории и фотографии, минимизируя этим шанс потерять какую-нибудь интересную историю или ценную информацию.

Сначала наш журнал читали только друзья и родственники, и, хотя у тех тоже были журналы и в них были ссылки на нас, количество наших “френдов” почти не пополнялось, пока мы не нашли время рассказать и показать наше путешествие в подходящих ЖЖ-сообществах – ru_travel и adventure_guild. Хотя после этого наши статьи стали больше комментировать, и количество читателей выросло до нескольких сотен, журнал стал действительно читаемым и перехлестнул за тысячу только после того, как мы проехались по паре десятков стран с несколькими широко известными в узких кругах авторитетами трэвел-сферы, такими, как Владимир Динец, Мария Оленева и Семен Павлюк.

Чем дальше, тем больше наш ЖЖ становится нашим лицом и нашей связью с “далеким” развитым миром. Через него мы показываем всем желающим самые интересные уголки планеты, через него о нас узнают и с нами связываются редакторы журналов и искатели приключений, а главное, через него наши читатели дают нам знать, что с каждым днем мы меняем к лучшему не только свою жизнь, но и их.


Насколько глобальна глобальная сеть? Самое дикое, на первый взгляд, место, где вам удалось найти доступ к интернету?

В последнюю новогоднюю ночь мы, хотя и с трудом, но все-таки отослали праздничные поздравления по электронной почте с вершины вулкана Ньирагонго (3470м) в Конго-Заир.

Вы каждый день в сети? Сколько времени проводите онлайн?

Как получится – иногда каждый день, а иногда, например в походе, и неделю, и месяц можем не появляться. Но это случается довольно редко, и, как правило, мы вовремя отвечаем на все письма.


Есть ли у вас аккаунты в социальных сетях?

Кроме ЖЖ? На FaceBook, Твиттере, ВКонтакте, и Одноклассниках, но мы проявляем там мало активности и по возможности просто перебрасываем туда то, что появляется у нас в ЖЖ.

В какие журналы вы писали и пишете статьи?

Сейчас уже всех и не припомнить – мы же пишем не только на русском, но и на английском. Но из последних стоит упомянуть «Всемирный Следопыт» (vsled.ru) и РИАН.ТУРИЗМ (travel.rian.ru).

По каким городам/странам вы написали путеводители?

Путеводитель мы написали один, зато по всей Африке, концентрируясь на тех двадцати странах континента, в которых побывали лично. В некоторых, самых интересных, как, например, Кения, Намибия, Эфиопия, ЮАР, Мадагаскар, мы провели больше месяца, исследуя и записывая все самое интересное.


Может, пора писать роман о своих приключениях?

Может. И, наверняка, его будет интересно почитать не только ярым путешественникам, но и простым людям, которые сами и не знают, что от себя ожидать в этой жизни. Но, к сожалению, недавний опыт показал, что написанием книг довольно тяжело прокормиться. Значит, наш приключенческий роман либо будет ждать большого инвестора, либо будет читаться из пыльного дневника нашим внукам.

По каким маршрутам вы возите группы?

Нам полюбилась Африка – её неугомонная природа, инопланетные культуры, бездонные океаны. На данный момент, мы осели на Кенийском побережье, в Момбасе. Из этой стратегической точки нам легко организовать и исполнить любой маршрут. Будь то классическое недельное сафари по Кенийским национальным паркам, трехнедельное джип -турне от Кейптауна в ЮАР, через Намибию и Ботсвану, и до водопада Виктория в Замбии, визит на вертолете к гориллам в Руанде, или экспедиция в недра Эфиопской пустыни в погоне за лавовым озером. Не говоря уже о том, что теперь у наших ног каждый день плещется Индийский океан, куда мы тоже, ежедневно и неоднократно, водим группы на подводное сафари.

Вы часто фотографируете диких животных. Кто из них показался вам наиболее опасным, кто больше всего полюбился?

Мы не только фотографируем животных. За довольно короткое время общения с дикими братьями нашими меньшими мы ставили гипс на ногу тукану, делали клизму дикому кабану и искусственное дыхание земляному волку, а также лакомились морскими свинками и пираньей, и были жестоко искусаны гепардом. Но, несмотря на это, самое опасное и любимое нами животное – бегемот. Каждый год тысячи африканцев, зачастую рыболовы, попадаются в мощные клыки этих травоядных речных лошадей, год за годом доказывая что человеку лучше держаться как можно дальше от дикой природы и уважать её. У нашей же большой любви к этому неуклюжему созданию только одно объяснение: нам ужасно нравится, как бегемот крутит своими ушами, как сиреневыми пропеллерами, когда вылезает из воды.


Где и в насколько комфортных бытовых условиях вы сейчас живете?

В двухэтажной квартире с горячей водой и кондиционером – хотя ни тем, ни другим мы не пользуемся, так как здесь и без душа жарко, а кондиционер вреден для дайверов.

Если кто думает, что мы живем в палатке или хижине из навоза, он сильно ошибается. Когда мы в дороге, если это необходимо, мы жертвуем комфортом по полной. Мы были рады узнать, что можем не просто заставить себя это сделать, но и получать от этого удовольствие. Однако, когда нам нужно остановиться, чтобы написать статью, разработать маршрут или просто отдохнуть после нескольких недель или месяцев непрерывного передвижения, по мере наших финансовых возможностей мы стараемся не отказывать себе в заслуженных удобствах.


Без каких бытовых удобств/вещей вы категорически не можете обойтись?

Без расчески и контактных линз, хотя если мы полностью отрезаны от цивилизации, можно и без них. Вода всегда найдется. До зубной пасты были и есть другие стоматологические приспособления. А вот без интернета и торрента, конечно, будет не легко.

Где вы чувствуете себя дома?

Друг у друга на плече.

Хотите ли вы со временем перейти на оседлый образ жизни?

Ну когда появятся внуки, наверное, придется.

Родные и друзья не уговаривают вас вернуться?

Бесконечно и безрезультатно.


Вы хоть иногда расстаетесь или все время вместе?

Конечно, иногда приходится расставаться – когда один из нас уезжает с клиентами на сафари, например. Раньше, когда мы жили в Бостоне, мы виделись по пару часов в день, но не чувствовали, что этого недостаточно, не замечали пустоты рядом. Теперь, когда мы врозь, мы тоже не впадаем в депрессию, но ощущения, что рядом нет самого главного, не избежать.

Место на земле, где вы чувствуете себя лучше всего?

Друг у друга на плече.

One more interview for the road, somewhat about the road, but not on the road. In this interview (Yes, it’s in Russian again. Sorry) we spill, once again, what made us go, what made us stay, and what is it exactly that we are doing now.

Tags:
Posted in Uncategorized | No Comments »


Nyiragongo

January 15th, 2011

Вулкан передает еще один привет:
Greetings, once more, from the volcano:

Вулкан Ньирагонго в Конго | Nyiragongo volcano in Congo

Posted in Places»Africa»Congo | No Comments »


С Новым Годом | Happy New Year

January 2nd, 2011


Поздравляем всех с Новым Годом с вершины вулкана Ньирагонго в Конго!
-
Wishing everybody a happy New Year from the top of Nyiragongo volcano in Congo!

Tags:
Posted in Places»Africa»Congo | No Comments »


из виртуальных закромов

October 11th, 2010

Чего только не откопаешь в виртуальных закромах! Забила я своё имя в Яндекс, а тот выплевывает: “Чтобы развеять страх, я встретилась с известными дайверами Александром Бернштейном и Станиславой Рейзин, которые где только не погружались.”
Интересно, это видимо кто-то кто был на нашей лекции по дайвингу… Только никакие мы не “известные дайверы”, и глупости как “…вцепившись в тело, мурены не разжимают челюсти, пока их не убьешь.” я не говорила. А так, в целом, то что нужно кажется дошло: “Вообще, самое главное правило при погружении, — резюмировала Станислава, — не трогать ничего руками.”

Jeez, the things one can find googling for her name. Here’s what Yandex spit out the other day (Russ): “To help me get over my fears, I’ve met with the famous divers Alexander Bernstein and Stanislava Reizin, who dove all over the world.” Seems like someone attended the introductory diving lecture we gave in Moscow last year… Except I wouldn’t call us famous divers, and I definitely haven’t said nonsense like “When a moray eel bites you, it locks its jaw and won’t let go until it is killed”… At least the main message made it across intact: “The most important safety rule in diving,” Stanislava summed up, “is not to touch anything.”

Tags: , ,
Posted in Uncategorized | No Comments »